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NovuMind有何高明之处能够获得分析师青睐?

2019-06-06来源: 半导体行业观察关键字:NovuMind

2018年秋天,当一家名为NovuMind(中文:异构智能)的AI芯片创业公司宣布推出其第一款用于处理神经网络的低功耗芯片时,在业界专家中引发了剧烈讨论。异构智能公司声称其专利设计能够更为有效地处理三维张量数据,从而优于其他芯片公司需要将三维张量预处理成二维矩阵的设计。它在低分辨率和高分辨率环境中显示了其优势,而在一种流行的模型(Resnet 50),常用于数据中心的性能比较,则优势较小。而在今天,该公司已经赢得的重要大客户以及其商业部署为这次辩论提供了王炸!让我们来仔细研究一下这家公司,他的第一个产品以及一些成功案例。这些案例佐证了异构智能公司芯片的独创性和无与伦比的性能功耗比。更多详情请参阅我接下来的研究报告。


异构智能公司的特别之处?


作为一名行业分析师,在过去的18个月里,我曾帮助许多投资公司对不同的初创公司进行分析。我特别注意到,这些初创公司中的许多公司都对英伟达和它的值得信赖的GPU不屑一顾。在我看来,这是一种危险的态度,我们不能忽略英伟达强大的生态系统、技术水平以及创新纪录。许多初创公司与英伟达一样瞄准高端人工智能训练市场,但英伟达在这个市场里所占据的霸主地位很难被撼动。英伟达的竞品可能需要比英伟达快10倍,才可能有机会证明它的替代价值让它的用户愿意承担替换的风险。


PK10计划其他玩家,比如Habana Labs、Thinkci等,则决定优先入局人工智能推理芯片市场。从相机、电视到自动驾驶,人工智能加速器的应用十分广泛,市场也能很客观,但有着很大的性能及功耗限制。异构智能在创始人兼CEO 吴韧博士的领导下,也瞄准人工智能推理市场。吴博士坚信,异构智能公司的高性能、低功耗、低成本的芯片将会打开各种应用市场大门,而避免和英伟达已经牢牢占据的高性能、高价格的市场进行竞争。


异构智能独有的人工智能推理专用架构DSA(Domain Specific Architecture即针对应用领域做优化的处理器架构,区别于通用架构)的独特方案赢得了其早期客户的青睐。此专用架构专注在卷积神经网络,从而在人工智能应用最大的基于图像处理的应用市场中,有极强的竞争力。吴博士说道,NovuTensor推理芯片的极端高效来自于独一无二受专利保护的全新计算体系结构,它的特殊性体现在:能够进行真正的原生态三维张量卷积运算——这是人工智能计算的一个最关键的算子。不同于其他构架,NovuTensor在处理时并不需要首先将三维张量展开为二维矩阵,可直接在本地进行三维张量运算。比起目前大部分人工智能芯片公司还在通过牺牲计算精度来提高算力,NovuTensor的这个方向显然更具影响力。它意味着通过更高的并行性来提高性能,减少展开三维张量运算所需要的重复数据操作, 节约能耗,并通过一次加载两个张量来增加计算强度。该公司已于去年秋天成功流片拿到28nm的工程样片,据其公司规划显示,该产品计划在更新的制程上进行算力的进一步提升。


图1: NovuTensor能够更为有效的处理深层神经网络,从而降低延迟及成本,目前已获四项美国专利。(图片来自异构智能)


案例


让我特别感兴趣的是,异构智能的部分商业落地非常有意思,其中一些应用场景可能会在未来产生相当巨大的需求。以下是几个例子:


第一个客户案例是新加坡NCS集团,它是电信巨头SingTel(新加坡电信有限公司,是新加坡最大的电信公司)的子公司。NCS希望通过异构智能的技术,建立一个智能监控系统,该系统能够通过智能摄像头进行视频分析,监测特定的人、车、物、异常情况等等。这套智能系统可以将城市中的摄像头从单纯的视频捕获设备,转变为可实时向警方提供预警的端点。在实际应用中,低功耗(3瓦!)低成本和低延迟是关键因素。NCS研发主管Kar Han Tan提到,“我们的应用环境要求在非常低功率的情况下,具有非常高的性能。异构智能的芯片构架很独特,这也使得他们在保持价格具有竞争力的同时,还能够满足我们客户的需求。”目前,异构智能正在进行第一阶段的测试,其技术将应用在约二十万台智能摄像头设备上。


第二个客户案例,是一家大型消费电子公司,该公司正在用异构智能的第一款芯片完成工程样机测试智能超分辨率技术在8K电视上的应用。通过该芯片,可以实现将4K图像放大到一个完整的8K图像,并利用人工智能来填充细节以生成超高质量的图像,同时降低本机8K图像传输的带宽要求。当然,实现这个对功耗是有严格要求的,没有人想要在电视机里放一个冷却风扇。由于在您面前的屏幕可能并不是8K显示设备,因此图2中的图像不能被公正的显示出来。但是,如果你放大它,便可以感受到差别。


图2:异构智能的芯片正被用于8K智能超清电视测试原型中,使用人工智能来填充缺失的细节,实现4K图像的高清化,降低通过互联网和电视广播8K视频内容传输所需的带宽需求。(图片来自异构智能)


结论


PK10计划人工智能推理加速器的世界将很快开始巨变,对边缘端的智能芯片需求将达到数以千万甚至数十亿计,以加速人工智能在智慧城市、智能工厂、电子产品等等方面的应用落地。异构智能公司似乎已经找到了适应这些新兴市场和应用场景的解决方案:通过构架的创新来降低功耗,提升卷积神经网络的性能。目前早期客户正在测试其的第一代芯片,在电子消费、智慧城市监控、智慧医疗、零售等不同应用层面取得了极其优异的成绩。事实上,异构智能公司能够在使用保守且廉价的28nm制造工艺,其性能和功耗表现意味着其产品线在未来几年将会有很大的发展空间。


我们很快将看到更多有趣的初创公司展示他们的人工智能芯片,但我相信异构智能公司已经确立了早期的领先优势,并值得关注。


关键字:NovuMind

编辑:muyan 引用地址:http://www.sxdxjp.com/IoT/ic463801.html
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